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Historia de Los Bloques: Primeros años del barrio

Aspecto de Los Bloques en los años 50 Aspecto de Los Bloques en los años 50

En la década de los años 40 se produce un gran aumento demográfico en la provincia de Zamora, cuestión un tanto paradójica si pensamos en el nivel de vida y en la escasez de alimentos de primera necesidad que se experimenta en la época. Por ello gran número de la población de la provincia se traslada a la capital en busca de trabajo y esta situación obliga a construir viviendas. Como consecuencia de ello, así es como nace el barrio de "Los Bloques". Por lo tanto se construyen entre los años 1944 y 1960 nueve bloques de viviendas sociales de fácil adquisición en el campo de "Los Cascajos".

El barrio de Los Bloques por su fisonomía arquitectónica, se extiende al este de la ciudad de Zamora sobre las estribaciones de una colina calcárea creada por los cauces del Duero y Valderaduey. El páramo que forma la superficie de ésta colina está compuesto de los característicos cantos rodados llamados "cascajos" que constituyen un suelo pedregoso y de poco valor agrícola, de ahí le viene el primer nombre a la Asociación de Vecinos.

En este marco físico hasta los años veinte de éste siglo solo se levantaban algunas construcciones agrícolas y un edificio todavía existente que es el más antiguo de todo el núcleo, el Polvorín, que fue construido en el camino viejo de Toro en 1738 por el arquitecto Manuel Suárez. El resto del terreno lo ocupaban viñas y muy poco árboles.

El origen de nuestro barrio está en la iniciativa constructiva pública siguiendo la tendencia de la ciudad a extenderse por sus límites naturales en varias fases, lo que se conoce como manca de aceite. En el desarrollo del barrio podemos distinguir dos fases:

1. Años 1944 a 60: Construcción de viviendas en bloques y organismos de carácter docente y asistencial.
2. Años 1960 a 94: Desarrollo y terciarización.

Para el diseño de las calles fueron aprovechados los antiguos caminos existentes en ésta zona como la calle del Polvorín o el camino de la bodega del "Torrao". También se aprovecharon vías mayores como la carretera de Tordesillas o el camino de Toro. Se recurrió a lo alegórico, ya que según la tradición la avenida de los Reyes Católicos y los bloques forman el yugo y las flechas, emblema de Falange. En los nombres de las calles se hace mención al siglo de oro, conquistadores y navegantes (Colón, Churruca, Valdivia, Hernán Cortés, etc)

La historia de "Los Bloques" comienza en el año 1944, que es cuando el barrio se empieza a edificar como tal.

Realmente la primera construcción que se erige en el llamado campo de "Los Cascajos" es el cuartel "Viriato", esta gran obra que fue inaugurada el 8 de diciembre de 1927, fiesta de la Inmaculada Concepción, patrona de Infantería, ocupa una extensión de 44.000 metros cuadrados. La construcción, que bien puede ser la más notable de los años veinte en Zamora, fue proyectada por el Teniente Coronel de Ingenieros D. Francisco Vidal y Planas atendiendo a la voluntad del Director Militar para dotar al ejército de acuartelamientos capaces y dignos.

Volviendo al año 1944 y por tanto a los verdaderos inicios del barrio diremos que durante más de treinta años han surgido numerosos cambios y nuevas edificaciones.

La cronología de la historia del barrio y la construcción de los edificios más emblemáticos que conforman el núcleo y sus cercanías es la siguiente:

Año 1944

El 6 de julio se inaugura el edificio de la Jefatura de Obras Públicas. Fue construido en el lugar que anteriormente ocupaba el vivero del Estado. Las obras de este edificio comenzaron tres años antes, el 25 de marzo de 1941.

El 27 de noviembre de ese mismo año se mismo año se aprobó y firmó la construcción del primer bloque de casas del barrio. Este bloque es el conocido como grupo "Martín Álvarez". Fue proyectado por el arquitecto D. Jesús Carrasco Muñoz en el año 1939 y el coste ascendió a 3.473.281,27 pesetas. La primera piedra fue colocada el día 9 de noviembre en 1944.

El 9 de diciembre se aprobó la construcción del segundo bloque del barrio, el grupo "Ramiro Ledesma". Este edificio fue construido, al igual que el anterior, en el "Campo de Los Cascajos". El precio fue de 5.764.847 pesetas y ocupa una extensión de 11.407 metros cuadrados. Su arquitecto fue igualmente D. Jesús Carrasco Muñoz, quién articuló el edificio en pabellones con amplios patios y balcones en un diseño expresionista centroeruopeo. Posteriormente se le añadió un piso más a los cuatro que tenía para dar cobijo a las víctimas d ela riada del Valderaduey en Villagodio. Igualmente se dotó de una escuela nacional unitaria denominada "Ramiro Ledesma" donde enseñaron el inolvidable D. Juan y Doña Oladrina, actualmente este edificio alberga la sede de la Asociación de Vecinos.

Año 1948

Finaliza la construcción de los dos primeros bloques del barrio. También ese año finalizan las obras de construcción del Hospital de la Diputación Provincial que es llevado a cabo para sustituir al antiguo hospital de la Encarnación (situado en la plaza de Viriato).

Igualmente, en este año comienza la construcción de la Universidad Laboral. La construcción de éste complejo, cuyo coste total se elevaría a unos treinta millones y se extendería por una superficie de 31.500 metros cuadrados, fue proyectada por el arquitecto D. Luís Moya. Durante la construcción de este edificio y de otro cercano destinado a convento de las Clarisas aparecieron diversos restos arqueológicos: una punta de lanza de bronce y un vaso campaniforme de arcilla de los siglos IX y X antes de Cristo.

En 1948 también finaliza la construcción en el Campo de Los Cascajos de la Delegación Provincial de Sindicatos. Este edificio más tarde se convertiría en un colegio regido por los padres Franciscanos.

Por último, también en este año, finaliza la construcción frente al edificio anterior, de un bloque residencial para oficiales del ejército, proyectado por los arquitectos Juan Gordillo y Miguel Niubo.

Texto de:

José Luís Hernández L.

Juan Carlos Izquierdo D.

 

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