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El cometa más brillante del año 46/ Wirtanen ya brilla en el cielo y las Gemínidas muestran su pico de actividad esta semana Destacado

Foto: Kevin Palmer Foto: Kevin Palmer

El cometa Witanen va a iluminar el cielo durante las siguientes semanas mientras pasa por su punto más cercano a la Tierra en 400 años. Este espectáculo astronómico único será visible a simple vista el 16 de diciembre, día de mayor cercanía, en lugares sin contaminación lumínica.

El cometa 46P/Wirtanen completa una órbita alrededor del Sol cada 5,4 años. El 16 de diciembre estará a menos de 12 millones de kilómetros de la Tierra y podría ser, incluso, visible a simple vista en lugares sin contaminación lumínica. Con su espectacular coma verdosa, este visitante galáctico estará muy cerca de la Tierra el 16 de diciembre. Ese día, en lugares con cielos oscuros, podría observarse con binoculares. 

 El 16 de diciembre hará la aproximación más cercana a la Tierra: pasará a unos 11,6 millones de kilómetros de distancia, o sea, 39 segundos luz. Esto es bastante cerca para un cometa, tan sólo 30 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. El Wirtanen con un buen objetivo para los observadores de cometas o solo con sólo unos binoculares  se podrá ver a simple vista desde un lugar con el firmamento oscuro. Para detectarlo después del atardecer del 16 de diciembre, habrá apuntar la mirada en dirección al cúmulo estelar de las Pléyades en Taurus.El_cometa_más_brillante_del_año_ya_brilla_en_el_cielo_foto_j_casado.jpg

También las Gemínidas tienen su pico de actividad el 14 de diciembre. Parece que son el producto del polvo de un asteroide cercano a la Tierra, llamado Faetón, esta lluvia del polvo del asteroide puede llegar a producir hasta 120 meteoros por hora, aunque generalmente está en torno a los 50 meteoros por hora

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