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Entre el 7 y el 9 de diciembre de 1585 se produjo el Milagro de Empel, a partir de hoy su recreación histórica la alberga Zamora Destacado

Entre el 7 y el 9 de diciembre de 1585 se produjo el Milagro de Empel, a partir de hoy su recreación histórica la alberga Zamora

Desde hoy y hasta el sábado por la tarde, arcabuceros, fusileros, artilleros y lanceros tomarán la playa de Pelambres para recrear un momento de la historia que tuvo mucho que ver con Zamora. Desde esta misma mañana el campamento de los Tercios se sitúa en la orilla izquierda del Duero. Zamora quedará tomada por las huestes de los ejércitos que del lado español y holandés hicieron que la épica de nuevo situara a Zamora en el mapa de los acontecimientos de una guerra que se ganó gracias a la intercesión de la Inmaculada Concepción, patrona de Infanería desde aquellas fechas.

La pasada noche del jueves ya se instalaban a orillas del Duero los primeros recreadores de esta batalla que tomará Zamora en una nueva incursión de las recreaciones históricas que llevarán acabo los organizadores de la empresa Imperial Services.

Este es el programa de hoy viernes y de mañana sábado

El viernes por la mañana habrá una "living history" en el campamento y por la tarde se desarrollará una "encamisada" (asalto nocturno) y un desfile de antorchas que transcurrirá por el Puente de Piedra hasta la Plaza Mayor.

El sábado se efectuará la recreación propiamente dicha del Milagro de Empel, en dos sesiones, a las 13,00 y a las 17,00 horas, para concluir de nuevo con el desfile de antorchas hasta la Plaza Mayor. Para la escenificación se emplearan dos buques que surcarán el Duero, y varias piezas de artillería de la época, además del armamento, utensilios y trajes de época.
En cuanto a las conferencias, se desarrollarán las siguientes:
-10 de diciembre "El milagro de Empel" por Vicente Elices. Coronel de Infantería.
-13 de diciembre "Los Tercios (II)". Por José Miguel Alberte Cao. Presidente de Imperial Services

LA HISTORIA DEL MILAGRO DE EMPEL

Los soldados zamoranos atribuyeron a La Inmaculada su salvación, proclamándola Patrona de los tercios españoles y la Infantería.

El "milagro de Empel" es la denominación del suceso acaecido entre el 7 y el 9 de diciembre de 1585 cerca del pueblo de Empel, municipio de 's-Hertogenbosch en Holanda. En él, un estacamento español denominado "Tercio Viejo de Zamora" dotado de 5.000 soldados se salvó de una destrucción más que segura, propiciando la declaración de La Inmaculada Concepción como Patrona de los Tercios españoles y de la actual Infantería española.

Los soldados reclutados para este tercio, que procedían en parte de Zamora y provincia (de ahí su nombre), formaron el Tercio Viejo de Zamora y el maestre de campo Francisco de Bobadilla fue su Comandante en jefe. El hecho se enmarca en las Guerras de los 80 años en el año de 1585, cuando se recupera Amberes para en aquel entonces el Imperio español.Zamora tercio

Los soldados del Tercio de Zamora o de Bobadilla son enviados el lunes 2 de diciembre a tomar el llamado Bommelerwaard (al norte de 's-Hertogenbosch), un terreno de 25 kilómetros de este a oeste y 9 kilómetros de norte a sur delimitado por el río Mosa, Waal y canales afluentes.

Pese a lo rico de la tierra, el invierno golpeaba fuerte y los campesinos habían guardado su ganado. Para empeorar la situación de hambruna y desabastecimiento del tercio, una poderosa flota rebelde holandesa de cien barcos ("grandes y pequeños") al mando del conde de Holak (Felipe de Hohenlohe-Neuenstein) aparece en el horizonte, y bloquea a los españoles por las vías fluviales.

Es así como a principios de diciembre de 1585 el Maestre de campo Francisco Arias de Bobadilla se ve sumido en una grave situación de asedio. El comandante de las fuerzas holandesas propuso entonces una rendición honrosa pero la respuesta española fue clara:
"Los infantes españoles prefieren la muerte a la deshonra. Ya hablaremos de capitulación después de muertos".

Tal justificación fue muy popular en la Infantería española, y es también conocida por haber sido empleada en el segundo cerco de Zaragoza (1808-1809).

Ante tal respuesta, el comandante holandés Holak recurrió a un método harto utilizado en ese conflicto en aquellas tierras tan llanas y bajas: intentar abrir los diques de los ríos para inundar el campamento enemigo, cosa que sólo consiguió en parte pues Bobadilla tenía a sus fuerzas protegiendo todos los flancos.

Pronto el campo quedó totalmente inundado, salvo pequeñas isletas y Bobadilla ordenó replegarse a un montículo de tierra firme, el montículo de Empel.Empel mapa

Los españoles fueron aquella noche cañoneados con fuego de artillería y arcabucería rebelde, cosa que aguantaron estoicamente durante horas. Sin embargo, con la llegada de la noche, los decididos españoles devolvieron el fuego (contaban con algunas piezas de artillería) y pusieron en fuga a sus enemigos.

Desesperado, Francisco de Bobadilla ordenó al capitán Bartolomé Torralva y a un acompañante flamenco atravesar el bloqueo en una pequeña barca (pleyta) con varias cartas de auxilio. Entre ellas, se podía distinguir una que tenía como destinario a Mansfeld, el que más cerca se hallaba del lugar de los hechos, otra a Juan de Águila y otra a la cercana guarnición de Bolduque.

El día 7 de diciembre, de acuerdo con la tradición, un soldado del tercio cavando una trinchera cerca de la iglesia o cementerio para guarecerse del aire y la artillería, tropezó con un objeto de madera allí enterrado. Era una tabla flamenca con la imagen de la Inmaculada Concepción.

Anunciado el hallazgo, colocaron la imagen en un improvisado altar y el Maestre Bobadilla, considerando el hecho como señal de la protección divina, instó a sus soldados a luchar encomendándose a la Virgen Inmaculada y a cantar la Salve.

"Este tesoro tan rico que descubrieron debajo de la tierra fue un divino nuncio del bien, que por intercesión de la Virgen María, esperaban en su bendito día". Según indica la citada tradición, un viento intensamente frío se desató aquella noche, helando las aguas del río Mosa, lo cual era bastante inusual incluso en esta época del año.

Al amanecer del día 8 de diciembre, Holak se vio obligado a ordenar retirada a sus barcos en busca de aguas saladas, para no quedar con ella varado o atrapado en el hielo a merced de los españoles.

El lunes 9 de diciembre, el grueso de la flota había abandonado las inmediaciones del dique y los campos anegados, pero los rebeldes ocupaban todavía sus fuertes de las isletas apoyados por seis navíos a sus inmediaciones.empel

Los españoles de Bobadilla, envalentonados por aquel cambio de acontecimientos sacaron algunas barcazas (pleytas) y cayeron sobre los holandeses rezagados, algunas versiones dicen que llegaron a asaltar y capturar 10 navíos enemigos y a hacer un cierto número de prisioneros, sin contar embarcaciones holandesas hundidas.

Rescatados con ayuda de este "milagro", y tras 8 días de asedio, el Tercio de Zamora de Bobadilla se había salvado. Con ayuda de la caridad de los vecinos católicos de Bolduque y los hombres de Mansfeld, se atendieron a los heridos y se alimentaron a los hambrientos.

Los españoles obtuvieron una victoria tan completa que el almirante Holak, mientras huía llegó a decir: "Tal parece que Dios es español al obrar, para mí, tan grande milagro"."Cinco mil españoles que eran a la vez cinco mil infantes, y cinco mil caballos ligeros y cinco mil gastadores y cinco mil diablos".inmaculada concepción

Aquel mismo día, entre vítores y aclamaciones, la Inmaculada Concepción es proclamada Patrona de los Tercios de Flandes e Italia. Ese patronazgo perdura así en la Infantería española hasta nuestros días.

En Empel aún en su Iglesia pueden leerse estas historias en castellano, y son muchos los pueblos de alrededor que conservan escudos y leyendas aquel milagro sucedido en 1585 y en el que los zamoranos tienen parte.

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(Nota: los lectores que deseen ampliar sus conocimientos sobre la Batalla de Empel pueden hacerlo en: aforjar.wordpress.com/2014/05/16/el-milagro-de-empel-1585/ )

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